THE PIONEERS

No início de 1967, Sidney Crooks foi ao estúdio para gravar uma composição original intitulada Gimme Little Loving em uma sessão financiada por Gibbs, mas logo encontrou um problema ao perceber que a música seria mais eficaz com um vocalista adicional. Faltando um parceiro adequado para preencher o papel, ele decidiu dar cautela ao vento e ter uma chance em um jovem que estava cantando fora do estúdio WIRL na época. O cantor era um soldador elétrico chamado Jackie Robinson e a aposta de Sidney pagou generosamente; "Gimme Little Loving" passou a atingir o número três nas paradas da ilha e então começou uma parceria que duraria décadas. 

Nas semanas seguintes, O par reuniu suas habilidades de composição, seus esforços conjuntos rapidamente resultaram em fruto com o lançamento de seu acompanhamento, Long Shot (Bus Me Bet), uma música que dizia respeito ao assunto improvável de um cavalo de corrida premiado. O disco prontamente fez as tabelas jamaicanas e nos próximos meses, os Pioneiros raramente estavam fora dos principais listados nacionais. 


Os singles populares desta época incluíam Jackpot, No Dope Me Pony, as coisas me conseguiram mudar e me cantaram por dias, todos os quais apareceram no álbum, Saudações dos Pioneiros, emitidos por Gibbs em torno do verão de 68. Para o fim de O ano, George Agard, um alfaiate pelo comércio que estava ansioso para fazer seu nome no negócio da música, se aproximou de Sidney e Jackie. George tinha feito sua estréia na gravação há alguns anos antes, cortando alguns duetos com outro cantor chamado Winston para Leslie Kong (Beverley's Records) antes de gravar para Derrick Morgan e Bunny Lee, sob o apelido de Johnny Melody, mas sentiu seu talento Seria melhor utilizado no âmbito de um grupo. Depois de impressionar o par com sua interpretação de uma composição original intitulada Na Na, o trio gravou a música como Johnny Melody e os Slickers, emitindo o single em sua própria impressão de Slickers. A enorme popularidade do single assegurou o membro de Pioneiros de tempo integral de George e com o som agora completo, o grupo começou a gravar o rótulo Beverleys de Leslie Kong. Muito antes, O trio se tornaria um dos grupos vocais mais bem sucedidos da história da música jamaicana. 

O lançamento inicial dos trios na impressão de Beverleys foi o Easy Come Easy Go; Uma música escrita em resposta a um deslize acerbico no grupo intitulado Never See Come See que Joe Gibbs havia escrito para Royals em reação aos Pioneiros que partiam de sua lista. O single foi seguido logo depois por Long Shot Kick De Bucket, uma sequela tardia de Long Shot que relatou a morte do famoso cavalo em uma corrida realizada no campo de corridas do Kingston Caymanas Park. Não surpreendentemente, a música rapidamente se tornou um sucesso nacional na Jamaica, mas tendo em mente o seu assunto paroquial, O sucesso do sucesso do outro lado do Atlântico foi menos previsível. Lançado no Reino Unido pela Trojan, o registro foi inicialmente ignorado pela BBC extremamente influente, mas, após sua aparição em várias estações de rádio independentes, a corporação finalmente cedeu e, finalmente, o adicionou à sua lista de reprodução. No dia 18 de outubro, "Long Shot Kick de Bucket" entrou nas listas nacionais de Pop britânico e, durante as próximas semanas, subiu as listas onde ele atingiu o número vinte e um. 


Um mês após sua aparição no gráfico do Reino Unido, Sidney, Jackie e George entraram para Londres para promover o recorde em uma turnê de seis semanas na Grã-Bretanha, apoiada por um grupo chamado Sweet Blindness. Por enquanto, 

Os pioneiros haviam gravado vários lados para o Kong, uma dezena dos quais abriram caminho no segundo álbum "Long Shot", que foi lançado por Trojan no Outono de 1969. Nos primeiros meses de 1970, o trio voltou ao estúdio Para estabelecer vocais sobre pistas de apoio produzidas pela Kong na Jamaica. As gravações foram então misturadas e subsequentemente apresentadas no próximo álbum do grupo, "Battle Of The Giants", uma coleção que ilustrou uma mudança sutil, mas definitiva, no seu som com a influência do R & B americano agora uma influência clara sobre seu estilo. O título do álbum foi depois embellished com chifres para o mercado de solteiros no Reino Unido e apesar de vender bem, Simplesmente não conseguiu violar as tabelas pop britânicas. 

No final do ano, o trio registrou "Starvation", uma música que destacou a terrível fome entre os povos da Biafran após a guerra civil nigeriana que antecedeu os registros de apelação mundiais feitos por Band Aid e USA For Africa por mais de uma década. O próximo grande single do grupo, em contraste, foi uma interpretação animada do sucesso Johnny Johnson & The Bandwagon, "(I Need Your) Sweet Inspiration", cuja produção geral foi tratada pelos próprios Pioneiros. 

Por volta de 1970, o trio associou-se ao famoso cantor / compositor, Jimmy Cliff, que organizou para eles gravar vários títulos, Incluindo uma música que ele escreveu no ano anterior, intitulada "Let Your Yeah Be Yeah". A gravação foi tão remota do material do grupo dos anos sessenta como se poderia imaginar, em termos de letra, melodia e arranjos. Longe foram os arranjos simplistas de que tipificaram seu material anterior, os Pioneiros agora estavam fazendo peças sofisticadas de Pop-Reggae, voltadas principalmente para uma audiência internacional. 


 Em 1971, Jackie falou do novo som do grupo, influenciado pela alma, para o jornalista Mark Plummer, do jornal de música semanal, Melody Maker: "Estamos tentando evitar que seja marcado um grupo de Reggae. Se você é uma Alma Fã, você gostará do nosso show [ao vivo] porque temos alguns números nele. Se você gosta de Tamla, você também encontrará isso. Eu acho que é importante ver um grupo ao vivo e ter uma variedade de música. 

Claro, temos que avaliar o que uma audiência quer ouvir quando estamos no palco. " Muito para aborrecimento de muitos puristas," Let Your Yeah Be Yeah "tornou-se um dos mais vendidos Reggae 45s de 1971, atingindo o pico no número cinco Nas tabelas do British Pop em agosto. Trágicamente, no mesmo mês, o produtor Leslie Kong sofreu um ataque cardíaco fatal e, enquanto agora, seu envolvimento na música dos Pioneiros diminuiu significativamente, a morte ainda era uma triste perda para o trio. 

Enquanto isso, na sequência do seu enorme sucesso, Os Pioneiros mantiveram sua pesada carga de trabalho, viajando na Grã-Bretanha, no Egito, no Líbano, na Alemanha e na Irlanda, enquanto também e concluindo o trabalho em outro álbum, "Sim!". Em janeiro de 1972, seu single de acompanhamento, "Give And Take" violou as listas de música britânicas e, embora não conseguiu igualar o sucesso impressionante dos 45 anteriores do grupo, ainda conseguiu escalar um respeitável número 35 nas paradas. 

As gravações subseqüentes incluíram "Roll Muddy River" e uma renderização fina do "You Do not Know Like I Know" de Sam & Dave, ambos produzidos pelo produtor baseado em Londres, Clive Crawley. Por volta desse horário, Jackie também tirou tempo para fora do grupo para gravar uma versão popular do sucesso de Drifters em 1965, "Come On Over To My Place" - seu primeiro material solo desde 1968, embora ele voltasse logo com seus parceiros de canto regulares, enfrentando os Pioneers Em vários lados produzidos por Sidney, que cada vez mais começaram a manipular os arranjos dos grupos. 


Os singles deste período incluíram "The World Needs Love", "Time Hard" (também conhecido como "Everyday") e "I Believe In Love", o último fornecendo o título para a próxima coleção, publicado em 1972. Nos próximos dois anos , Os Pioneers ' A marca única de Reggae garantiu sua popularidade com o público principal na Grã-Bretanha e em toda a Europa, sua escolha de material que reflete os diferentes estilos musicais que influenciam seu som. Entre os seus lançamentos mais conhecidos desta época, havia uma versão de outro sucesso de Johnny Johnson & The Bandwagon, "Blame It On The Pony Express", uma interpretação do sucesso de Eddie Hodges em 1961, "I'm Gonna Knock On Your Door" e Renderizações de três números R & B; "At The Club" (Drifters), "Papa Was A Rolling Stone" (as tentações) e "Um pouco de sabão" (Jarmels). Trojan também lançou mais dois álbuns do grupo "Freedom Feeling" (1973) e " O "Homely Girl", em 1974, marcou uma série de solteiros solteiros populares que incluíram "Warm And Tender Love", "Personalidade", "My Love For You" e "In My Life". George também teve algum sucesso como cantor / compositor, com "Keep Your Mouth Shut", "Pardon" e "Nosy Parker" entre seus esforços mais populares Com pouco novo material produzido pelo grupo, Trojan começou a reeditar uma série de suas gravações anteriores e em 1977 chegou até a apresentar uma compilação de faixas não-álbuns e lados anteriormente não emitidos como uma nova coleção, intitulada " Roll On Muddy River ". Finalmente, em 1978, Sidney, Jackie e George voltaram a assinar o Trojan e começaram a trabalhar em um novo álbum juntos - os esforços que resultaram em "Pusher Man", um LP que ilustrou uma nova vantagem em seu som, com músicas como "Them A Wolf", "Riot Em Notting Hill "e a faixa-título destacando um grau de consciência social que não era antes evidente em seu trabalho. Para comemorar o retorno dos Pioneiros à lista Trojan, a empresa emitiu um pacote "Greatest Hits" com uma dúzia de hits pelo grupo que dura quase uma década, mas a euforia da empresa no retorno do seu ato mais prezado rapidamente se transformou em consternação após A decisão do trio de romper com a empresa. Por enquanto, A cena musical no Reino Unido estava passando por uma transformação. Sparked pelo advento de Punk, novos tipos de música estavam em desenvolvimento e nenhum provou mais duradouro do que o Ska. Ritmicamente baseado no som jamaicano Ska do início dos anos sessenta, o novo som de estilo também incorporou a energia e o vigor do Punk, resultando em uma fusão irresistível que levou a cena da música britânica pela tempestade. No final de 1979, bandas como Specials, Madness, Selecter e the Beat deram sua marca nas cartas pop nacionais, provocando um avivamento Skinhead e gerando renovado interesse nos sons jamaicanos do passado. Novos tipos de música estavam em desenvolvimento e nenhum provou mais duradouro que o Ska. Ritmicamente baseado no som jamaicano Ska do início dos anos sessenta, o novo som de estilo também incorporou a energia e o vigor do Punk, resultando em uma fusão irresistível que levou a cena da música britânica pela tempestade. No final de 1979, bandas como Specials, Madness, Selecter e the Beat deram sua marca nas cartas pop nacionais, provocando um avivamento Skinhead e gerando renovado interesse nos sons jamaicanos do passado. Novos tipos de música estavam em desenvolvimento e nenhum provou mais duradouro que o Ska. Ritmicamente baseado no som jamaicano Ska do início dos anos sessenta, o novo som de estilo também incorporou a energia e o vigor do Punk, resultando em uma fusão irresistível que levou a cena da música britânica pela tempestade. No final de 1979, bandas como Specials, Madness, Selecter e the Beat deram sua marca nas cartas pop nacionais, provocando um avivamento Skinhead e gerando renovado interesse nos sons jamaicanos do passado. Resultando em uma fusão irresistível que levou a cena da música britânica pela tempestade. No final de 1979, bandas como Specials, Madness, Selecter e the Beat deram sua marca nas cartas pop nacionais, provocando um avivamento Skinhead e gerando renovado interesse nos sons jamaicanos do passado. Resultando em uma fusão irresistível que levou a cena da música britânica pela tempestade. No final de 1979, bandas como Specials, Madness, Selecter e the Beat deram sua marca nas cartas pop nacionais, provocando um avivamento Skinhead e gerando renovado interesse nos sons jamaicanos do passado.


Em janeiro de 1980, o EP Live dos Specials, com uma versão maníaca de "Long Shot Kick De Bucket", entrou nas paradas do Reino Unido e subiu rapidamente para o primeiro lugar. Para aproveitar a popularidade do disco, Trojan reeditou a versão original dos Pioneiros que subiu para um número altamente respeitável 42 nas listagens da Primavera - não uma conquista ruim para um registro de onze anos de idade! O Beat e o Selecter também renderam homenagem aos Pioneiros com versões atualizadas dos antigos hits do grupo, revivendo "Jackpot" e "Time Hard" (também conhecido como "Every Day"), respectivamente. Enquanto isso, Sidney, Jackie e George reuniram recursos para lançar sua própria empresa de produção Pioneer International e ao longo dos próximos anos financiaram a gravação de três coleções "Reggae For Lovers", emitidas pela Vista Sounds Records. Além disso, George e Jackie também gravaram uma série de duetos para o produtor, Norris Shears, que emitiram os lados no álbum, "Just For You". 

Em 1985, os Pioneiros foram convidados a participar na criação de duas gravações colaborativas de alto nível em apoio do apelo da fome da Etiópia. A primeira delas foi uma versão atualizada de "Starvation", também apresentando atos britânicos de destaque, o Special AKA, UB 40, Madness e público em geral que ascendeu a 33 nas paradas, Enquanto a segunda era uma canção intitulada "Vamos tornar a Africa Green Again", na qual o trio se juntou a vários outros atores britânicos de reggae, incluindo Dennis Brown, Winston Reedy, Trevor Walters, Trevor Hartley, Gene Rondo, Ken Parker , Junior English e Blackstones. 

No ano seguinte, os Pioneiros finalmente retornaram a Trojan, cerca de sete anos desde suas gravações anteriores para a empresa. Infelizmente, a reunião se mostrou de curta duração e após o lançamento de um esforço solo por George e o single "Reggae In London City" b / w "My Woman", o grupo se separou. Durante todo o resto dos anos oitenta, Jackie e George concentraram-se exclusivamente em suas carreiras de canto solo, enquanto Sidney concentrou seus esforços em operar seu estúdio de gravação em Luton, Bedfordshire. Em 1989, Jackie se mudou para a Flórida e no final dos anos noventa, George voltou para a Jamaica, depois de ter trabalhado há alguns anos no comércio de edifícios. Sidney também finalmente mudou-se para casa, reunindo-se com Joe Gibbs para operar o estúdio de gravação do produtor em Kingston. Nos últimos anos, o trio se reformou para se apresentar no concerto Ska-fest em Potsdam, na Alemanha e para gravar uma música para a competição Jamaica Festival Song 1999. Jackie também cantou com Eddie Grant e sua Frontline Orchestra em Barbados e Trinidad e Tobago - seu show de Nove de Natal em 1999, transmitido ao vivo na Grã-Bretanha e em todo o Caribe - enquanto ele também gravou recentemente uma música para o próximo álbum "Fathers" da UB 40. 

Hoje, a geografia não impede Sydney, Jackie e George de se apresentar de forma regular, já que o trio continua sendo o melhor dos amigos, vinculado à sua história e a determinação de garantir que um dos maiores grupos vocais da história da música jamaicana permaneça ativo. E relevante para a música Reggae contemporânea.

 Por Laurence Cane-Honeysett

Categoria:Reggae News

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